Why is Iran supporting Hezbollah?

Many Iranians are complaining about Iran helping Hezbollah in Lebanon, often emphasizing that there are enough poor and needy people in Iran more worthy of support.

While it´s true that there are indeed many poor people in Iran, we should keep in mind that Irans financial problems are not due to money „wasted“ on funding Hezbollah but mainly to – largely unjustified –  western sanctions. Irans loss from being disconnected from the international payment system and from the extreme sanction based decline of foreign direct investments is in the tens of Billions.

Hezbollah is Irans extended front line with Israel. Without this „artificial border“ Iran would not be able to deter Israel from attacking Iranian facilities by making use of US provided long range bombers.

Thus, when the civil war in Syria broke out and took a clearly sectarian tone by attracting foreign Shia- and Iran-hating Jihadists, both Iran and Hezbollah understood the existential threat. It was no coincidence that Israel immediately supported the „rebellion“ in Syria (while at the same time treating stonethrowing Palestinian youth as „terrorists“).
Irans support for the Syrian government is neither because of the former being led by an Alawite (often wrongly called a „Shia sect“) nor with the purpose of expanding Shia Islam or suppressing Sunnis. If Irans motivations were „sectarian“ then why did the country support Sunni Afghans (Massouds Northern Alliance) and Arabs (Hamas)? Why the support for Sunni Europeans (Bosnians) in the Balcan wars?
Irans support for Syria has three main reasons:
1. During the Iran-Iraq war Syria supported Iran, while all Arab middle east and Gulf states supported Iraq with money and arms, sometimes even with fighters.
2. Syria shares a border with Israel and constitutes another remote front line for Iran in case of a war with Israel.
3. Syria is the only land route to Southern Lebanon. Without an Iran friendly government in Damascus Hezbollah would not last long in any conflict.

The departure of the Syrian army from Lebanon in 2005 marked the rise of Salafi militants in that country. These forces have at times not only attacked Hezbollah but also engaged the Lebanese army.
As early as in the first months of the start of the Syrian war Salafi militants from Lebanon were intruding Syria and attacking the police and armed forces.

Iranian military strategists recognized the threat immediately: A sectarian insurgency enjoying the support of western powers, Israel, Turkey and the Gulf States, getting arms, funds, equipment and training from Saudi Arabia, Qatar, Turkey and the CIA while being romanticized and whitewashed by western and arab mainstream media would overpower the Syrian government. It was only a question of time.

As predictable as the pending fall of the Syrian ally was, it was also clear that the various backers of the insurgency shared one motivation: hatred of Iran and – as far as the Gulf states were concerned  – the Shia.
Iran could not afford to wait and see waves of foreign Jihadis arrive in Syria to not only „liberate“ the country from the „Nusayri infidels“ (derogatory term for Alawites) but in a further step move on to defeat the „Rafidhi“ (derogatory term for Shias) Hezbollah nearby in Lebanon.

What would happen next?
Since 2003 Iraq has been experiencing years of relentless bombings and massacres against the Shia majority (mostly civilians and including Sunnis living among Shias) carried out by radical islamists, many of them Arabs from Gulf countries. To make things worse Al Qaeda in Iraq (AQI), presumed dead, resurfaced as ISIS and intensified devastating terror attacks and warfare both in Syria and Iraq.
It was not far fetched to assume that after defeating the Syrian army and Hezbollah Syrias sectarian insurgency  would export the emerging „caliphate“ to Iraq to fight and defeat the Shia government. Despite the Shia making up some 70-75% of the Arab Iraqis the fall of the formally Sunni Saddam government was a thorn in Saudi Arabias eyes and continues to be hardly acceptable even 14 years later.

Iran had and has no interest in having hordes of sectarian „Majoos“ (derogatory term for Iranians used by Arabs) hating islamists on its borders. The decision to dispatch Hezbollah to the Syrian battlefields was nothing but the correct anticipation of an upcoming deadly menace to Irans security and territorial integrity.
In Syria Hezbollah continues to suffer casualties but has managed to contribute heavily to the survival of the government and the rolling back of the jihadists. Hezbollah engaged and defeated both Al Qaeda and Isis in Lebanon as well as on Syrian battle fronts. Without Hezbollah fighting Isis near the Iraqi border in eastern Syria the Iraqi army would have a much harder time defeating Isis in Mossul.

Hezbollahs proven capabilities in assymetrical warfare are a major reason why so far Israel has refrained from attacking Iran.
Plus, as mentioned, Hezbollah managed to severely weaken the anti-Iranian, predominantly Salafi insurgency in Syria and choke off any domino effects leading to the reestablishment of an anti-Iranian government in Iraq.

Rashideen convoy (Fua and Kafraya evacuees) bombing – another angle

After the suicide truck bombing of a convoy of waiting buses full of residents from Fua and Kafraya in the rebel-held western Aleppo suburb/outskirt of Rashideen, western mass media hurried to ignore some facts and twist and obfuscate others in order to deflect the rightful blame from the mostly Al Qaeda affiliated rebels.

One „fact“ which was not one according to veteran war reporter and Middle East conflict expert Elijah Magnier was the rebel claim reported and spread by BBC that the suicide vehicle could not have entered Rashideen without (Syrian) government permission, implying that the government (that – unlike the rebels – has never used suicide bombs as weapon) bombed the pro-government victims. In fact, however, the truck driver who blew himself up did NOT come from the government direction AND it is impossible he could have entered that area without being checked by rebels or having at least passed their checkpoints.

Another „proof“ for the rebels innocence was the oppositions pointing to the circumstance that some rebels guarding the convoy died as well.
Assuming this to be true, it does neither prove the rebels innocence nor the governments guilt, however, it clearly shows that the rebels consisting of so many different factions, even different degrees of radicalism within their most radical jihadi factions (former Al Nusra, now HTS; Ahrar al Sham, Jaish al Islam..) cannot control and contain their own forces and thus are highly unreliable as negotiation and deal partners.
While it is indeed very unlikely that Ahrar or al Nusra (HTS) killed their own fighters as deliberate „collateral damage“ of the massacre of Shia children, it is an absolutely realistic scenario that a 3rd party such as Jund al Aqsa, which could have disagreed with letting the „Shia apostates“ go decided to kill as many as possible Fua and Kafraya residents.

This latter aspect of the terror attack is something the almost entirely anti-Assad mass media choose to ignore, because it highlights a dilemma of Syrias opposition at which Assad and his government correctly point since years: There is no unified opposition with a clear, respected and powerful leadership. There is no opposition leadership that could negotiate with the Syrian government, give promises and have the capability to reliably control and enforce the implementation of the mutual agreement.
Why should the Syrian government attend negotiation meetings when the opposition participants are exiles who can exert no power on the field commanders and fighters involved in the daily fighting against the government?


Syrien: der Anschlag auf den Flüchtlingskonvoi

Bei dem Anschlag auf einen stehenden Konvoi von mehreren Bussen mit überwiegend schiitischen Flüchtlingen aus den Dörfern Fua und Kafraya in Syrien sind über 100 Menschen getötet worden, darunter ca. 70 Kinder.
Allem Anschein nach – hierfür sprechen sowohl Zeugenaussagen als auch mehrere Videos im Netz- wurde die Bombe durch eine sogenannte SVBIED (Suicidal vehicle borne intergrated explosive device) gezündet, eine von einem Selbstmordattentäter gefahrene mobile Sprengfalle.

Trotz der Umstände und der Identität der allermeisten Opfer berichten die Mainstreammedien systematisch irreführend: Die religiöse Zugehörigkeit der Opfer so wie ihre Loyalität wird nicht erwähnt, und es wird so getan als ob die Frage der Urheberschaft für den Terroranschlag nicht geklärt werden könne, weil sich doch keiner dazu bekannt habe.

Dass islamistische Rebellen – unklar welcher Fraktion – dahinterstecken ist jedoch mehr als eindeutig, wie man an folgenden Fakten bzw. Gegenfragen erkennen kann:
1. Die Opfer sind überwiegend Schiiten. Sie gelten speziell bei den salafistischen Rebellengruppen (Al Nusra Front bzw. inzwischen Hayat Tahrir al Sham, Ahrar al Sham oder Jaish al Islam) als Ungläubige bzw. Apostaten oder Häretiker.
2. Die Opfer sind loyal zur Regierung von Präsident Assad. Sie wurden seit Jahren in der von mehrheitlich islamistischen Rebellen kontrollierten Provinz Idlib belagert, ausgehungert und beschossen.
3. Autobomben so wie speziell SVBIEDs sind das häufigste und tödlichste Mittel der Rebellen. Die syrische Armee und ihre Verbündeten haben noch nie SVBIEDs eingesetzt.
4. Der Anschlag ereignete sich im von Rebellen kontrollierten Bezirk Rashideen westlich von Aleppo. Dort befinden sich weder Soldaten noch Milizionäre, die der Regierung angehören.
5. Bereits in Dezember hatten radikale Rebellen Busse, die für den Abtransport von Menschen aus den oben genannten Dörfern herbeigeschickt worden waren in Brand gesteckt und mindestens einen Fahrer getötet. Die Rebellen liessen sich triumphierend dabei filmen und sagten, dies sei Rache für Ostaleppo.
6. Auch jetzt gibt es Islamistenvideos in welchen Gewalt gegen die Schiiten aus Fua und Kafraya angekündigt wurde.

Jene dreisten Medien, die in ihrer schamlosen Verdrehung von Tatsachen versuchen, die Tat der Regierung Assad in die Schuhe zu schieben, sollen sich überlegen, wie sie überlegt und berichtet hätten, wenn eine „Fassbombe“ einen Konvoi von Sunniten aus der von Regierungstruppen belagerten Stadt Zabadani getroffen hätte:
Man hätte sofort und ohne jeden Zweifel „Assad“ beschuldigt, weil doch die Faktenlage „klar“ sei:
– Die Opfer waren Assad-Gegner
– Sie wurden im Assadgebiet getötet, wo Rebellen doch von aussen gar nicht Zugang hätten
– Die benutzte Waffe sei doch Assad-typisch

Eine weitere Unverschämtheit der Berichterstattung besteht darin, dass fast jeder Artikel 2-3 Rebellen- oder rebennahe Quellen zitiert und lediglich einmal Quellen, die loyal zur syrischen Regierung sind.
Es gibt auch keine 7 jährigen Banas oder andere perfekt in English twitternden Aktivisten, die zumindest neutral sind und von Ort und Stelle berichten.
Interessanterweise hat kein Medium Interesse gezeigt, die Überlebenden zu interviewen und hinsichtlich des Tathergangs und ihres Verdachts bezüglich Täterschaft zu befragen.

Informationszeitalter vs. Propaganda

Davon abgesehen, dass „Propaganda“ in aller Regel subjektiv ist und je nach Blickwinkel des Betrachters unterschiedlich als solche erkannt und abwertend bezeichnet wird ist „Propaganda“ genau so wie „Fake news“ oder „Verschwörungstheorie“ keiner Seite eines Konflikts vorbehalten.

Andere Frage: Leben wir tatsächlich im Informationszeitalter oder der Illusion eines solchen?
Man beachte zum Beispiel die Berichterstattung der Medien einerseits und den Aktionismus der Politiker andererseits rund um den mutmasslichen Giftgasangriff in Syrien: Nichts ist wirklich bewiesen, aber nahezu sämtliche Medien wiederholen in bequemer und unkritischer Gleichschaltung die offizielle Linie, vorgegeben durch die stets weltpolizeilich und mit fadenscheiniger Moral agierenden USA.
Es liegen zuhauf Informationen vor, die nachvollziehbare Zweifel an der „Assad war´s“-Theorie hegen:
1. Motiv
2. Sarin, „ein Nervengas“ oder Chlor?
3. Warum wurden „falsche Symptome“ berichtet?
4. Glaubwürdigkeit der Quellen
5. Warum wird die Version Russlands und der syrischen Regierung ausgeschlossen?
6. „Auffälligkeiten“ bei den „Beweisvideos“ (Opfer, die man von früheren Videos kennt; Helfer, die völlig schwachsinnig agieren)

Heute fordern die G7 Staaten von Russland, dass das Land die Unterstützung von Präsident Assad einstellt. Was das bedeutet und was nach Assad kommt ist erst einmal egal. Es ist die gleiche gefährliche Mentalität und Naivität, mit der man einst sagte „Hauptsache Saddam ist weg“, oder „Hauptsache Ghaddafi ist weg“.

Es mangelt nicht an „alternativen“ Informationen, aber die Mehrheit der „renommierten Medien“ zieht es vor, Desinformation, Übertreibungen, Mutmassungen, Halbwahrheiten mit Vehemenz zu verbreiten, um Fakten zu schaffen, die keine sind, Wahrheiten zu konstruieren, die auf Täuschung und bewusst ignorierten Fehlern fussen.


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